• Audrey

Sur la route de cépages oubliés en pays cathare…



Cette fois-ci direction le Sud-ouest pour découvrir une région riche en patrimoine, en histoire, en diversité des paysages mais également connue de plus en plus pour ses activités oenotouristiques : bienvenue en pays cathare ! Autour de belles villes comme Carcassonne et Narbonne, cette région surnommée «pays cathare » à partir des années 1960 avec le développement du tourisme, est connue pour son long héritage historique. Le catharisme est issu d’un mouvement religieux du Moyen Age apparu dès le Xème siècle et qui s’inscrit dans le christianisme, prônant le dualisme religieux avec le Mal représenté par le corps et le Bien par les âmes errant de corps humain en corps humain. La cité fortifiée de Carcassonne, classée au patrimoine de l’UNESCO, a été l’un des berceaux parmi les nombreux châteaux cathares avec sa ville fortifiée à l’architecture intacte et exemplaire, située sur les hauteurs de la ville et encerclée d’une double enceinte de remparts massifs de plus de six mètres d’épaisseur. Les premiers remparts datent de l’époque gallo-romaine. La cité a été entièrement remaniée architecturalement au milieu du 19ième siècle par Viollet-le-Duc, grand défenseur et génie de conservation du patrimoine français. D’ailleurs, en cet été 2018, la cité est mise à l’honneur avec l’œuvre éphémère de l’artiste peintre franco-suisse, Felice Varini à l’occasion des vingt ans d’inscription de la cité au patrimoine de l’UNESCO. Il s’agit de bandes en aluminium apposées sur les murs des remparts de couleur jaune vive, rappelant le soleil du Sud-Ouest, disposées en succession de cercle et qui créent un effet d’optique par la forme d’une cible si l’on se tient à un endroit précis au pied des remparts.

Carcassonne, cité fortifiée, oeuvre Felice Varini
Cité de Carcassonne, oeuvre éphémère de Felice Varini

Aujourd’hui, la cité reçoit la visite de plus d’un million de touristes chaque année et offre une pléthore de boutiques aux produits locaux et plus de 80 excellents restaurants proposant de belles spécialités régionales dont le célèbre cassoulet de Castelnaudry à accompagner d’un bon vin du Languedoc. Le nez se délecte au grès de nos flâneries, d’odeurs fraîches, tantôt sucrées, tantôt salées mettant les spécialités françaises à l’honneur : les divers cassoulets de la région, les magrets, les rillettes, les gésiers, les biscuits et glaces préparés artisanalement, les olives fraîches apportant cette ambiance du Sud sous un soleil de plomb... La mer n’étant pas si loin, on peut également sentir les senteurs aillées des poissons cuits à la plancha un peu plus loin et entendre quelques notes de guitare s’échappant d’un bar en accompagnement musical. La frontière à proximité, l’influence espagnole se fait sentir : à la recherche de l’ombre du soleil, les locaux et touristes se retrouvent en fin de journée sous les platanes, sur les terrasses autour d’un verre et partagent quelques planches, toujours dans cet esprit de communauté : les célèbres bars à tapas s’enchaînent dans les ruelles médiévale, et on peut même tomber sur un bar à poulpes à la décoration chique et colorée comme Le FloridaBlanca où le sympathique patron vous apportera ses fameuses planchas !



L’Aude, surnommée La Petite France pour la diversité de ses paysages offerts aux yeux de chacun regorge d’un nombre illimité de petits plaisirs. Et, il y’en a pour tous les goûts et tous les styles de vacances au travers d’une multitude d’activités à faire et de lieux à visiter. Selon vos goûts et vos envies, la liste peut être longue! Vous pourrez ainsi :


· Visiter la cité de Carcassonne et acheter des places pour partir à la découverte du château avec le Carca’pass qui vous offrira en plus de la visite de nombreuses remises : un apéritif offert par exemple à la brasserie du Donjon pour accompagner leur excellent cassoulet de la région et la tarte à l’abricot fraîchement élaborée maison, une remise pour visiter l’abbaye de Fontfroide qui vaut vraiment le détour et vous dépayse au milieu de son jardin botanique apaisant, ou encore une remise pour une balade en bateau sur le canal du Midi, mais aussi d’autres offres de visite et des verres offerts dans quelques bonnes adresses de bars à vins…


· Vous offrir la formule du midi au resto gastronomique La Barbacane à l’Hôtel de la cité avec sa merveilleuse terrasse à l’anglaise exposée face château. Le service y est irréprochable et les papilles sont émerveillées par les saveurs tout comme les accords mets et vins pour une formule tout compris à 39 euros par personne !


· Faire une pause gourmande et sympathique dans une ambiance de bar à vins et tapas au cœur de la cité fortifiée à L’escargot : tout y est préparé maison sous vos yeux derrière le comptoir et avec des produits frais de la région.


· Flâner le matin dans les halles du marché de la ville basse et s’arrêter prendre un petit verre au bar portugais Le Saillan, situé à l’angle des Halles.


En dehors de Carcassonne :

· Découvrir le lac de la Cavayère à 5 min de Carcassonne pour un moment détente « plage » ou encore des activités nautiques bien organisées avec des jeux gonflables sur l’eau, du ski nautique ou encore de l’accrobranche !

Lac de la Cavayère Carcassonne
Lac de la Cavayère

· L’Abbaye de Fontfroide permet de vous évader au cœur de la campagne dans l’histoire de la construction étape par étape de ces vieilles bâtisses en pierre et son église et son cloître aux détails sublimes. Vous pouvez terminer par une balade onirique dans les divers jardins botaniques de l’abbaye qui, par la diversité des plantes et des styles de jardins vous détendront avant une prochaine étape.